プログラミングって何?具体的にどんな役割を果たしている?

2020年に小学校で必修化されたプログラミング教育。 それに伴い、「プログラミング」という用語は最近よく耳にするけど、「プログラミングって一体何?」「実際どこでどうやって使われているの?」など多くの疑問を抱いている方も少なくないかと思います。ここでは、プログラミングの役割・プログラミングがどこで使われているかを紹介し、最後にプログラミングを学ぶ意味を解説していきます。

プログラミングとは?

プログラミングに関する基本的な用語を解説しながら、プログラミングが具体的にどんな役割を果たしているかを紹介していきます。まずは、「プログラム」「プログラミング言語」「プログラミング」の3つの用語を混合させないように1つずつ意味を見ていきましょう。

プログラム

コンピュータに実行してほしい作業を順番に記載したものです。 運動会にプログラムがないとスムーズに進行が出来ないように、コンピュータも同じくプログラムがないと動くことが出来ません。そのため、コンピュータに対して、行って欲しいことを指示してあげる指示書のようなものを「プログラム」と呼びます。

プログラミング言語

人間がコンピュータに対してどう指示を出しているかと言うと、コンピュータでもわかるようにコンピュータ向けの言語で指示書を書いてあげます。その時に使用される言語が「プログラミング言語」と呼ばれているものです。コンピュータは、日本語や英語で指示をしても理解することが出来ないため、プログラミング言語に変換した上で指示を出す必要があります。このプログラミング言語にはメジャーなものからマイナーなものまで様々な種類があり、使用されるコンピュータや作るものによって使う言語が異なります。

プログラミング

コンピュータに実行してほしい作業を順番に記載したものです。 運動会にプログラムがないとスムーズに進行が出来ないように、コンピュータも同じくプログラムがないと動くことが出来ません。そのため、コンピュータに対して、行って欲しいことを指示してあげる指示書のようなものを「プログラム」と呼びます。

プログラムが使われているものやサービス

プログラミングの意味が理解出来ても、実際に「どこでプログラムが使われているの?」という疑問が残ったままでイメージを掴むのが難しいかと思います。ここでは、プログラミングされたプログラムが使われているものやサービスを、身近なものから紹介していきます。

スマホ/Webアプリ

Instagram・Twitter・食べログなど、日常的に使っているサービスは、全てプログラミングが利用されているWebアプリです。例えば、サイトにアクセスした時に目にするトップページから、会員登録・写真投稿・情報検索・メッセージ送信などのあらゆる機能が、プログラミングによって実装されています。小規模なアプリであれば個人でも開発することが可能で、今後は特にスマホアプリの需要が高まる傾向にあります。

ゲーム

ゲーム全般もプログラミングによって作られています。例えば、Switch・PS5などのゲーム機、スマホで操作しているゲームアプリ、インターネットに接続してプレイするブラウザゲームなどが挙げられます。最近では、3D空間で迫力や臨場感を楽しめるVRゲームの需要が高まっており、これからの流行となる分野となります。

家電製品

身の回りの家電製品全般もプログラムによって動くものばかりです。例えば、テレビのリモコンを押すとチャンネルが変わる機能、電子レンジが時間と電力を調節してくれる機能など、全てプログラミングによって実装されています。最近目にするようになったロボット掃除機も、勝手に自由自在に動いているように見えますが、あらかじめそういったプログラムが組み込まれているためです。

スマートスピーカー

AlexaやGoogleアシスタントなどのスマートスピーカーも、プログラムが動かしているものです。話しかけると天気予報を教えてくれたり、音楽を流してくれたり、周りの家電の操作までしてくれるのは、人工知能の技術が使われているからです。

自動改札機

自動改札機が、スマホやICカードをかざすだけで瞬時に電車賃を計算し支払い処理をしてくれるのも、プログラムが計算をして処理してくれるからです。一昔前は切符を購入し入場するのが当たり前でしたが、自動化されたことにより、通勤時や旅行の際によりスムーズに改札入場が出来るようになりました。

以上のように、一昔前は人間の手でしていたことが、プログラムが組み込まれたことで自動化されたり便利に進化したものが生活の中にたくさんあります。一度、身近なものから、プログラムによって動かされているものをイメージしてみましょう。

プログラミングを学ぶ意味

プログラミングがどこでどう使われているかはわかっても、「自分には難しそう…」「遠い世界の話…」と思う人も少なくありません。ここでは、プログラミングを学ぶことで、どのような意味やメリットがあるのかを解説していきます。

将来性が高い

身の回りの家電製品全般もプログラムによって動くものばかりです。例えば、テレビのリモコンを押すとチャンネルが変わる機能、電子レンジが時間と電力を調節してくれる機能など、全てプログラミングによって実装されています。最近目にするようになったロボット掃除機も、勝手に自由自在に動いているように見えますが、あらかじめそういったプログラムが組み込まれているためです。

スキルが役に立つ

身の回りの家電製品全般もプログラムによって動くものばかりです。例えば、テレビのリモコンを押すとチャンネルが変わる機能、電子レンジが時間と電力を調節してくれる機能など、全てプログラミングによって実装されています。最近目にするようになったロボット掃除機も、勝手に自由自在に動いているように見えますが、あらかじめそういったプログラムが組み込まれているためです。

論理的思考力が身に付く

身の回りの家電製品全般もプログラムによって動くものばかりです。例えば、テレビのリモコンを押すとチャンネルが変わる機能、電子レンジが時間と電力を調節してくれる機能など、全てプログラミングによって実装されています。最近目にするようになったロボット掃除機も、勝手に自由自在に動いているように見えますが、あらかじめそういったプログラムが組み込まれているためです。

 

混在しがちなプログラミング関連の言葉の意味から、実際にプログラムがどういった場面で活用されているか、そしてそれらのプログラムを作り上げるプログラミング言語を学ぶ意味を解説してきました。

日本ではエンジニアの供給が追いついておらず、2030年には約79万人ものエンジニアが不足すると言われています。それらの背景からプログラミングスキルは非常に重宝される時代となってきています。まずは、初歩的な意味やどこで使われているかを理解し学習に取り組んでみましょう。

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